Roald Dahl y las Vacunas

Roald Dahl es el autor de famosas novelas para niñas y niños como “Charlie y la Fábrica de Chocolate” o “James y el Melocotón Gigante”. Su primer libro fue “Los Gremlins”, publicado en 1943 que inspiró a Steven Spielberg para su película de 1984.

Roald Dahl y su mujer Patricia Neal tuvieron una hija (Olivia) en 1955, desgraciadamente murió de una encefalitis como consecuencia del sarampión en 1962. Antes que se desarrollara la vacuna contra esta enfermedad. Por este motivo Roald se convirtió en un defensor de la vacunación, escribiendo un relato de la muerte de Olivia en una carta en 1988, a favor de las campañas de vacunación.

Carta de Roald Dahl

Olivia, mi hija mayor, contrajo sarampión cuando tenía siete años. A medida que la enfermedad siguió su curso habitual, recuerdo haberle leído a menudo en la cama y no sentirme particularmente alarmado por ello. Entonces, una mañana, cuando estaba en el camino de la recuperación, yo estaba sentado en su cama mostrándole cómo hacer pequeños animales con limpia-pipas de colores, y cuando le tocó el turno de hacer uno ella misma, noté que sus dedos y su mente no estaban trabajando juntos y no podía hacer nada.

“¿Te sientes bien?” , le pregunte a ella.

“Me siento muy somnolienta”, dijo.

En una hora, estaba inconsciente. En doce horas estaba muerta.

El sarampión se había convertido en algo terrible llamado encefalitis por sarampión y los médicos no podían hacer nada para salvarla. Eso fue hace veinticuatro años en 1962, pero incluso ahora, si un niño con sarampión desarrolla la misma reacción mortal de sarampión que tuvo Olivia, todavía no habría nada que los médicos pudieran hacer para ayudarla.

Todavía no se acepta generalmente que el sarampión pueda ser una enfermedad peligrosa. Créame, lo es. En mi opinión, los padres que ahora se niegan a vacunar a sus hijos están poniendo en riesgo la vida de esos niños. En Estados Unidos, donde la vacunación contra el sarampión es obligatoria, el sarampión, como la viruela, prácticamente ha desaparecido.

Aquí en Gran Bretaña, debido a que tantos padres se niegan, ya sea por obstinación, ignorancia o miedo, a permitir que sus hijos sean inmunizados, todavía tenemos cien mil casos de sarampión cada año. De ellos, más de 10,000 sufrirán efectos secundarios de un tipo u otro. Al menos 10,000 desarrollarán infecciones de oído o de pecho. Aproximadamente 20 morirán.

Piensa en ello:

Cada año, alrededor de 20 niños mueren en Gran Bretaña de sarampión.

Entonces, ¿qué pasa con los riesgos que correrán sus hijos al ser vacunados?

Son casi inexistentes. Escucha esto. En un distrito de alrededor de 300.000 habitantes, ¡sólo habrá un niño cada 250 años que desarrollará efectos secundarios graves por la vacunación contra el sarampión! Eso es una posibilidad de un millón a uno. Creo que habría más posibilidades de que su hijo se ahogara con una barra de chocolate que de enfermarse gravemente por una vacuna contra el sarampión.

Entonces, ¿de qué diablos te preocupas? Realmente es casi un crimen permitir que su hijo no esté inmunizado.

El momento ideal para hacerlo es a los 13 meses, pero nunca es demasiado tarde. Todos los niños en edad escolar que aún no se hayan vacunado contra el sarampión deben rogar a sus padres que se encarguen de que se les administre una lo antes posible.

Por cierto, dediqué dos de mis libros a Olivia, el primero fue “James y el melocotón gigante”. Fue entonces cuando ella todavía estaba viva. El segundo fue “The BFG”, dedicado a su memoria después de que murió de sarampión. Verá su nombre al principio de cada uno de estos libros. Y sé lo feliz que sería si pudiera saber que su muerte ayudó a salvar una gran cantidad de enfermedades y muertes entre otros niños.

Efecto de las vacunas contra las enfermedades por bacterias y virus

Acerca de Carles Paul

Licenciado en Ciencias Físicas por la Universidad de Barcelona, Master en Física y Matemática Aplicada por la Universidad Politécnica de Cataluña y Master en Historia de la Ciencia por la Universidad Autónoma de Barcelona. Técnico Experto Evaluador Europeo. Profesor titulado de física y matemáticas de la Politècnica de Mataró, des de 1991. Director Científico de Innovem.
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