De la Mecánica Cuántica a los Agujeros Negros

¿Porque Stephen Hawking y otros aseguran que los agujeros negros no existen después de dedicarle tanto tiempo a su existencia?. Aprovechan la paradoja de la pérdida de información para indicar que nada puede desaparecer del universo. El agujero negro emite radiación (radiación de Hawking) pero también lanza masa así que no puede seguir contrayéndose bajo el efecto de su propia gravedad. Yo creo que puesto se ha agotado el tema agujero negro como devorador del universo ahora se junta con la teoría de la información para iniciar un nuevo mercado científico donde publicar. Les explico de que va todo esto.

agujero-negro

Ya en un cuaderno de Einstein escrito en 1912 aparecen de forma caótica las ecuaciones de la relatividad general. Einstein la descartó por considerarlas imposibles, pues estaban totalmente en contra del principio de equivalencia inercial establecido por Newton en 1687 en Philosophiae Naturalis Principia Mathematica. Tres años más tarde cambio de opinión y envió sus artículos a Königlich Preubische Akademia der Wissenschaften a Berlin, entre los años 1915 y 1916, estaba naciendo la Teoría de la Relatividad General (TRG). La nueva teoría modificaba el principio de equivalencia de Newton, conocido ahora como el principio de equivalencia débil y establecía el principio de equivalencia de Einstein. El mismo Einstein lo escribía en un articulo a la revista Science en 1940.

“La teoría general de la relatividad tiene sus orígenes en la intención de explicar un fenómeno conocido des de Galileo y Newton, pero de difícil interpretación teórica: la inercia y el peso de un cuerpo, dos cosas diferentes pero mesurables con una misma constante: la masa”

Einstein se preocupo de conseguir un teoría elegante y simple desde el punto de vista de las hipótesis iniciales, pero el resultado fue y es una teoría muy complicada matemáticamente (geometría diferencial) y difícil de comprobar experimentalmente. El nuevo contenido matemático de la geometría diferencial, desconocido por la mayoría de los científicos de la época, la hizo una teoría difícil de entender de interpretar y de comprobar. Así pues, la TRG no tuvo mucha resonancia en la comunidad científica cuando apareció en 1916. Albert Einstein proponía que la gravedad no era una fuerza sino el resultado de la curvatura del espacio-tiempo causada por los objetos con la propiedad de la masa.

Para conocer la importancia que le dieron los científicos a esta nueva teoría utilizo la gráfica de la cantidad de publicaciones en TRG a lo largo del siglo XX

Grafica publicacions en trg

Grafica publicaciones en trg

Es curioso observar que existe un aumento de publicaciones en el año 1920 para volver a caer y es hasta el 1965 que empieza a repuntar para realizar un aumento espectacular. ¿Como puede ser eso?

La explicación, que ya intuye Helge Kragh en su libro “Quantum Generations, a history of physics in the twentieth century”, consiste en ver la relatividad general como una nueva filosofía de la vida al terminar la primera guerra mundial (IWW). Recordemos brevemente que la relatividad general tiene una aceptación mayor cuando Eddington el 29 de mayo de 1919 durante un eclipse de Sol cerca de África fotografió la luz de las estrellas que aparecían cerca del Sol. Estas observaciones de Eddington confirmaron la idea de la teoría de la relatividad general que la luz puede ser desviada por un intenso campo gravitatorio, como en este caso el campo gravitatorio Solar.

Pues bien, Eddington era ingles y Einstein alemán, la IWW había terminado apenas hacia un año y había enfrentado a Inglaterra y Alemania. La ciencia unía a los dos pueblos que la guerra había separado. Aunque Eddington hizo un poco de trampa en la experimentación. La mayoría de la gente creía que una nueva filosofía imperaba en el ser humano después del desastre. Apareció un nuevo pensamiento filosófico positivista que el Circulo de Viena hacia 1922 se encargó de impulsar. Muchos de sus miembros se vieron influidos por la nueva teoría de la relatividad general. Es en este contexto que aparecen una gran cantidad de artículos relacionados con la TRG pero más en el ámbito filosófico que el científico. De ahí el pico de publicaciones en 1920.

Hay que tener en cuenta que en esos años la mecánica cuántica estava muy desarrollada y existían una gran cantidad de científicos dedicados a esta disciplina científica. Precisamente el paso de algunos de estos científicos cuánticos a la relatividad general origina el desarrollo del estudio sobre agujeros.

A continuación una gráfica con los artículos más relevantes.

grafica-webtrg2

Puesto que el campo de las partículas elementales estaba muy desarrollado, Enrico Fermi i Paul M Dirac en 1926 utilizando la estadística cuántica determinan el comportamiento de una gas degenerado de electrones al que denominan fermiones. En el mismo año R.H. Fowler utiliza los fermiones para explicar el comportamiento de un gas degenerado de electrones sometido a una fuerte fuerza gravitatoria, en definitiva explica el comportamiento de una estrella enana blanca dentro de la evolución estelar. Hay que recordar que las enanas blancas aun no se habían descubierto, así que esta asociación teórica de la mecánica cuántica (fermiones) con la relatividad general (campo gravitatorio) dio muy buen resultado.

Posteriormente Chandrasekhar en 1931 demuestra que las enanas blancas no pueden ser más masivas que 1,24 veces la masa solar (límite de Chandrasekhar). ¿Que ocurre para una masa superior?, el gas de electrones no puede frenar el colapso gravitatorio y la estrella implosiona. En 1932 Chadwick descubre el neutrón y en 1934 Baade y Zwicky inventan el termino estrella de neutrones y describen el proceso de una supernova. No olvidemos que es un trabajo totalmente teórico y posteriormente se descubrieron las estrellas de neutrones y las supernovas.

En estos estudios sobre la masa de una estrella enana blanca aparece por primera ver una ecuación donde se mezcla la mecánica cuántica (MC) con la relatividad general (TRG). Podemos observar en la siguiente imagen dentro del cuadro azul que aparece la constante de Planck (h) y la constante de Gravitación (G) en un mismo término.

ecuacion-masa-estrella

En 1939 Oppenheimer y Volkoff estudian el equilibrio gravitacional de una estrella de neutrones utilizando la estadística cuántica de un gas degenerado de neutrones conjuntamente con la relatividad general. Este trabajo constituye los fundamentos teóricos de la teoría de la relatividad general aplicada a la estructura estelar. Al final de su articulo consideran la posibilidad que si no existe equilibrio entre la presión del gas de neutrones y la fuerza gravitatoria, la estrella continuara colapsando cada vez sin poder llegar a un equilibrio. Es el primer indicio de que la unión entre la mecánica cuántica y la relatividad general conduce a la formación de agujeros negros.

Oppenheimer posteriormente (1942) se encargo de dirigir el proyecto Manhattan (crear una bomba atómica) trabajando en el problema de la difusión de neutrones de alta velocidad, esenciales para la correcta explosión de la bomba atómica.

La ocupación de la mecánica cuántica en estos años del 1940-45 esta dominada por la bomba atómica, aspecto esencial de la cultura estadounidense. Aparte que la explosión de la bomba es una excusa para comprobar si los cálculos teóricos son correctos (duro pero el homo sapiens sapiens es así). En la TRG no existían ni experimentos ni observaciones que corroboraran los cálculos teóricos.

Respecto a los resultados experimentales de la TRG es decisivo la investigación de Duyvendak i Oort en 1942. Deducen que la nebulosa del cangrejo es lo que queda de una supernova, cuya explosión fue observada por los astrónomos chinos en el año 1054. Anteriormente Baade y Minkowski, también en 1942 habían identificado una estrella cercana al centro de la nebulosa como el residuo de una estrella que ocasiono la supernova.

A finales de la IIWW aparecieron los radiotelescopios como consecuència del desarrollo del radar en Inglaterra para detectar los aviones enemigos, inspirado en un articulo de Nikola Tesla de 1917. Tendriamos que esperar hasta 1967 para que finalmente se descubriesen las estrellas de neutrones de forma inesperada como pulsares por Hewish y Bel, utilizando un radiotelescopio. Este es un descubrimiento esencial, a partir del cual se produce un cambio en la visión de la relatividad general que tenían los físicos, la TRG conjuntamente con la MC proporcionaba un cálculo coherente con las observaciones. Por este motivo a partir de 1970 empiezan a aparecer publicaciones en este campo de investigación, los científicos descubren un campo nuevo donde pueden empezar a publicar tranquilamente sin oposición y competencia.

Pero volvamos a 1950, el hecho de que la unificación de la TRG con la MC pueda explicar observaciones astronómicas abre un nuevo “mercado” en la explotación científica. Y los agujeros negros se convierten en el objeto de mayor valor de este mercado. Objetos estelares tan masivos que ni la luz es capaz de escapar de su campo gravitacional. Aparecen tímidamente artículos teóricos sobre como tiene que ser estos nuevos astros. Destaca el artículo de Synge sobre el campo gravitacional asociado a una partícula y Wheeler construye su teoría sobre la geometrodinámica que no da los resultados que adecuados pero incluye la teoría del colapso gravitacional y acuña el término agujero negro en 1967, siendo un pionero en la gravitación cuántica. Escribe conjuntamente con Misner y Thorne el libro “Gravitation” publicado en 1973 y conteniendo unas 1200 paginas. Ese mismo año Hawking y Ellis publican “The Large Scale Structure of Space-Time” y en 1974 Hawking publica un articulo sobre la explosión de agujeros negros (“Black hole explosions”), desarrollando a continuación su carrera como experto en agujeros negros.

¿Quienes se pasan a la TRG?, precisamente los científicos que estaban en la disciplina de la MC. Esta estaba quedando muy colapsada y existía mucha competencia, pasándose a la TRG conjuntamente con la MQ se abre un campo virgen con posibilidades de muchas publicaciones de carácter teórico. Que más tarde pueden comprobarse con los nuevos instrumentos de los radiotelescopios.

Este campo ahora ha quedado saturado, el conocimiento sobre la gravedad cuántica no termina de despegar y hay que buscar nuevos mercados donde colocar los artículos. Aparece pues el mercado de la MC+TRG aplicada conjuntamente a la Teoría de la Información…claro que sin ninguna observación astronómica que pueda corroborar los resultados.

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Los Pingüinos y el Cambio Climático

Últimamente están saliendo algunas noticias sobre los desastres que ocurrirán a los pingüinos por culpa del cambio climático. Veamos cual es la realidad.

pinguinos

Imagen del documental ‘El viaje del emperador’, dirigido por Luc Jacquet.

Después de un largo periodo intentando abrir lineas de investigación en el Hospital de Mataró y conseguir solo perder el tiempo, vuelvo a la física. Bueno, al menos me he sacado un Máster en conocer las miseria y bajezas humanas…era una asignatura pendiente. Así que ahora espero tener más tiempo para dedicar a este blog.

Vuelvo con el tema del cambio climático…pero es que casi me obligan…

Un estudio dirigido por la Institución Oceanográfica de Woods Hole (WHOI) publicada en la revista Nature Climante Change nos dice que:

Leo en un medio de comunicación:

“La población de pingüinos emperador se verá dramáticamente mermada a finales de este siglo por culpa del cambio climático”

“La clave de la supervivencia de los pingüinos emperador (Aptenodytes forsteri) está en el hielo marino. Estos animales dependen de él para la cría, la alimentación y hasta la muda de las plumas. Si se reduce tal y como prevén las actuales proyecciones del IPCC, el Panel Intergubernamental de Cambio Climático, la población de estas icónicas aves se verá muy afectada, señalan los expertos.”

Pues podría parecer que así será, pero como ya estamos acostumbrados a las noticias alarmistas veamos que dicen las gráficas sobre el hielo en la Antártida. 

The Cryosphere Today

The Cryosphere Today

Observamos que hay más hielo que la media de los años 1979-2008. Pues nada, no hay que preocuparse por los pingüinos. Felicitar a los del la Institución Oceanográfica de Woods Hole por conseguir que les publiquen el articulo, que no siempre es fácil que te publiquen. 

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Noé o Utnapishtim

El Noé de Russell Crowe ha enfurecido al mundo árabe, al católico y al judío por su interpretación de Noé. Los católicos extremistas lo acusan de ser poco fiel a la historia bíblica y los islamistas porque contradice las enseñanzas del islam. ¿Pero que hay de realidad sobre Noé y el Diluvio Universal?

Noé de Rusell Crowe

 

El conocimiento sobre la verdadera historia de Noé y el Diluvio Universal empieza con George Smith, conservador del Museo Británico. Descubrió en una tablilla cuneiforme la historia del Diluvio Universal, pero no referida al Noé bíblico sino a un personaje mucho más antiguo. Siguió buscando más información y encontró tres tablillas procedentes de la biblioteca del rey Assurbanipal en Niníve que contaban la historia del diluvio en el Poema de Gilgamesh. Hizo público su descubrimiento el 3 de diciembre de 1872.

Tabla cuneiforme

Hasta este momento toda la información sobre el diluvio universal provenía del Génesis bíblico del Antiguo Testamento. Pero a partir de 1857 se empieza a traducir por primera vez la escritura cuneiforme de las antiguas civilizaciones mesopotámicas.  Así se podían leer miles de tablillas de arcilla procedentes de los pueblos que que habitaron el Creciente Fértil durante tres mil años.  Aunsten Henry Layard descubrió en 1844 más de 25.000 tablillas entre las ruinas de la biblioteca del palacio de Nínive, la capital asiria, en el siglo VII a.C. Fueron enviadas al Museo Británico donde aguardaron para ser descifradas por George Smith. Entre estas tablillas se encontraban varios fragmentos del Poema de Gilgamesh.

El poema de Gilgamesh narra la epopeya de su protagonista, Gilgamesh, rey de la ciudad de Uruk, que emprende un viaje en busca de la inmortalidad. Se le representa como un héroe mítico de 5,6 metros de altura y compuesto en sus dos terceras partes de esencia divina al ser hijo de Lugalbanda y la diosa Ninsun. El relato en escritura cuneiforme ocurre hace unos sis mil años en lo hoy es Irak, extendiendo por la fértil llanura mesopotámica, atravesada por los rios Eufrates y Tigris. Al sur de esta llanura se encuentra la ciudad de Uruk (actual Warda), en el país de los sumérios.

Dentro del poema se recoge la historia mesopotámica del diluvio a través de la odisea de Utnapishtim, que es el equivalente al Noé bíblico. Entre las dos historias existen grandes semejanzas. En el génesis se indica que la humanidad se había vuelto demasiado pecadora e indigna ante Dios, en el poema de Gilgamesh los humanos eran demasiado numerosos y ruidosos. En ambos los dioses envían una inundación para arrasar a la humanidad pero deciden salvar a un hombre sabio y recto, Utnapishtim en el caso de Gilgamesh, Noé en la bíblia. Les ordenan que construya una arca gigante.

En la odisea de Utnapishtim, Ea (dios que lo protege) dice:

“El barco habrá de ser cuadrado, de modo que su longitud sea igual a su anchura…Reúne entonces y embarca en él ejemplares de toda criatura viviente.”

En la bíblia:

“Haz para ti un arca de maderas resinosas…la longitud será de trescientos codos, la anchura de cincuenta, y de treinta codos su altura…Harás en ella tres pisos.”

En relato de Utnapishtim el diluvio dura siete dias.

“Al séptimo día cesó el aguacero. El océano se calmó. No había vida humana alguna. La raza humana se había convertido en arcilla”.

La barca se posa sobre el monte Nimush. Tras siete días, Utnapishtim suelta una paloma y luego una golondrina, que vuelven porque no hallan donde posarse. Después suelta un cuervo, que ya no regresa.

En la versión bíblica.

“Estuvo lloviendo sobre la tierra cuarenta días y cuarenta noches. Y todo cuanto en la tierra tiene aliento de vida todo pereció. Solo quedó Noé y los que estaban con él”

Las aguas menguan hasta que asoman las cimas de los montes. Cuarenta días después, Noé suelta un cuervo y luego una paloma, que regresan; por fin, vuelve a soltar la paloma que regresa con una rama de olivo con brotes verdes; cuando Noé la suelta de nuevo, ya no regresa.

En busca del Diluvio

¿Que hay de realidad sobre el arca de Noé o Utnapishtim?

Se ha creído durante mucho tiempo que el Diluvio realmente existió, incluso el arzobispo de Armagh, James Usher, calculó que el arca de Noé se poso en el monte Ararat el miércoles 6 de mayo del año 2348 aC. La última expedición al monte Ararat ha sido la de un equipo turco-chino en el año 2010. Aportaron muestras fotográficas sobre la existencia del arca…pero parece un fraude. En definitiva ninguna expedición han conseguido aportar ninguna prueba científica sobre la existencia del arca.

¿Existió realmente el diluvio universal?. En 1998 Silliam B.F. Ryan y Walter C. Pitman geologos marinos de la Universidad de Columbia sugirieron que el relato del diluvio podría ser un recuerdo ancestral del deshielo de los glaciares que empezó con el Holoceno hace unos 12000 años a finales de la Edad de Hielo. Esto provocaría el aumento del nivel del mar de Mármara que finalmente terminaría por abrir un canal en el valle del Bósforo y el agua salada se desbordó sobre el lago Euxino (de agua dulce)   creando el Mar Negro y provocando una enorme inundación hace 7500 años.

Mar-Negro

El enigma sigue sin ser resuelto, pero que hubo un acontecimiento catastrófico hace miles de años es más que evidente. Quizá solo sea el recuerdo del último cambio climático del deshielo del final de la Edad de hielo y el principio del Holoceno que originó a nuestra sociedad actual.

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Hielo Ártico y Antártico

Como siempre, los medios de comunicación nos están bombardeando con información sobre el deshielo del ártico y el grave problema del cambio climático. ¿Que hay de verdad sobre el deshielo del ártico y de la antártida? Veamoslo en gráficas.

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Nos estamos acostumbrando demasiado a las catástrofes que van a cambiar nuestro mundo de forma inmediata o en un futuro cercano y más si tenemos en cuenta que el responsable de este cambio es el ser humano con su afán desmedido de dominar a la naturaleza en un provecho perverso. No hay duda que el máximo exponente de catástrofe al que estamos sometidos es el cambio climático. Al menos esto es lo que parece según la opinión de las noticias que nos invaden continuamente en los medios de comunicación e información. Según las noticias el hielo ártico tendría que estar desapareciendo a marchas forzadas y la Antártida medio descongelada, pero la realidad no es así.

Para conocer la cantidad de hielo en el ártico y en la Antártida podemos seguir la web de The Cryosphere Today donde obtendremos la gráfica del hielo Ártico y Antártico. Empecemos por la cantidad de hielo que se encuentra actualmente en el Ártico y cual ha sido su evolución los últimos años.

  • Ártico
Hielo ártico 2013

Hielo ártico 2013

 

La gráfica en color gris representa el promedio de la variación de hielo Ártico en el periodo comprendido entre el año 1979 y el 2008. La de color azul nos indica la cantidad de hielo real entre el 2012 y actualmente (enero 2014) en millones de kilómetros cuadrados. La gráfica de color rojo nos indica cual ha sido la variación de la cantidad de hielo real (gráfica azul) respecto la media de los años 1979-2008 (gráfica gris). Cuando la gráfica roja esta por debajo del cero indica que hay menos hielo que la media y cuando esta por encima indica que hay más hielo.

Es evidente observar que estos últimos años hay menos hielo que la media y que el verano del 2012 fue un extremo, pero también podemos observar como este verano del 2013 la cantidad de hielo ha sido mayor que el año pasado. Esto contradice las noticias sobre que cada vez hay menos hielo en el Ártico.

Aparte observamos como en invierno la cantidad de hielo vuelve a remontar, tenemos que esperar hasta el final de este invierno para observar si la cantidad de hielo se va manteniendo dentro de la media, es decir, la gráfica azul se va acercando cada vez más a la gráfica gris.

La siguiente gráfica nos indica la variación desde el año 1979 hasta hoy.

Oscilación hielo ártico

Oscilación hielo ártico

He colocado una linea azul que corresponde al máximo de hielo en invierno del 1979 y una de roja en el mínimo del verano del 2012. Observamos que en el verano pasado (2013) la mínima cantidad de hielo a sido superior que en los últimos 6 años. Estos nos vuelve a indicar que la tendencia al deshielo ártico no prosigue de forma lineal y actualmente se va recuperando…claro que es impredecible lo que ocurrirá en el los próximos años.

Anomalia del hielo ártico

Anomalia del hielo ártico

Esta gráfica nos indica la evolución de la variación de la cantidad de hielo en el  Ártico respecto la media de los años 1979-2008. Inicialmente observaremos una tendencia a disminuir la cantidad de hielo según se suceden los años, pero a partir de 2008 esta tendencia desaparece y la cantidad de hielo se mantiene y últimamente esta remontando.
Hay que tener en cuenta que esta referencia respecto la media de los años 1979-2008 no tiene nada de particular excepto que es a partir de 1979 que empezamos a tener medidas. Que ocurriría si cambiásemos la gráfica respecto otra media de otros años, tendríamos otro tipo de análisis. Consecuentemente este tipo de gráficas hay que analizarlas con cuidado pues la variabilidad climática se sucede en miles de años.

  • Antártida
Hielo Antártida

Hielo Antártida

 

Veamos a continuación que ocurre en el hemisferio Sur. No voy a extenderme demasiado, son las mismas gráficas que he comentado para el Ártico pero con la Antártida. Empezamos con la primera gráfica de la cantidad de hielo

Se observa con asombro que cada vez hay más hielo en la Antártida. La anomalía (color rojo) es siempre positiva.

La siguiente gráfica de la variación anual nos indica también con asombro que no se observa ningún cataclismo climático sobre la Antártida. La única observación es un ligero aumento del hielo.

Oscilación hielo Antártida

Oscilación hielo Antártida

Por último tenemos la gráfica de la anomalía, también con asombro observamos que últimamente hay un aumento del hielo, todo lo contrario a lo que nos tienen acostumbrados los medios de comunicación. 

Anomalia hielo Antártida

Anomalia hielo Antártida

Finalmente les incluyo un par de gráficas más. La cantidad de hielo global, donde se aprecia que últimamente ha aumentado.

Hielo Global

Hielo Global

La variación de la temperatura global media respecto los años de referencia 1951-1980, donde tampoco se observa un aumento brutal de la temperatura

Temperatura Global Média

Temperatura Global Média

 

En el siguiente enlace a youtube encontrarán un video con la explicación del post y algo más.

 

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La lección del asteroide Chelyabinsk

El impacto del asteroide sobre Chelyabinsk el 14 de Febrero de 2013 fue visto, fotografiado y filmado por mucha gente. Rápidamente se acudió al lugar del impacto y se pudieron recoger gran cantidad de datos para su posterior estudio. Este sugiere que nuestro fin puede estar más cerca de lo esperado.

chelyabinsk-02

Durante los últimos 540 millones de años cinco grandes extinciones han ocurrido sobre la Tierra, relacionadas con grandes erupciones volcánicas e impactos de meteoritos o asteroides. Aunque pueden estar relacionadas ambas causas.

El asteroide que impactó en la Tierra hace 65 millones de años causó la extinción de los dinosaurios, entre otras muchas más especies, y dio la oportunidad al desarrollo de los mamíferos y por supuesto a la aparición del ser humano sobre la Tierra.

El desastre que terminó con los dinosaurios y nos dio la oportunidad de la evolución humana puede volver a suceder y esta vez eliminar al ser humano y dar la oportunidad a otra especie.

Desde inicios del siglo han ocurrido diferentes impactos. El más importante sucedió en 1908 sobre la remota Tunguska, región de Siberia, con una energía explosiva de unos 50 Megatones.  El siguiente fue el que ocurrió hace poco sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk, con una energía estimada de 500 kilotones, ver Asteroides y Bombas Atómicas. Su análisis indica que el asteroide se formo hace unos 4,4 mil millones de años y tenia unos 19 metros de largo, impactó a una velocidad de 19 kilómetros por segundo (68400 kilómetros por hora) y exploto a una altura de 23 kilómetros sobre Rusia. Parte del asteroide sobrevivió y cayo al suelo.

Chelyabinsk01

Estos dos acontecimientos no son una muestra representativa para poder calcular la frecuencia de los impactos y predecir cuando se producirá el siguiente impacto que cause la extinción de la especie humana, entre otras. Pero sugiere que los impactos son más numerosos y frecuentes de lo que nos imaginábamos.

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Todo depende la inclinación con la que cae el asteroide o meteorito. Chelyabinsk impactó en la atmósfera con un ángulo de unos 18º de manera que la cantidad de masa atmosférica que lanzo a alta velocidad chocó en el suelo sobre una gran superficie de unos 100 km de largo.

Un impacto a una mayor ángulo, es decir, más perpendicular sobre el suelo, transferirá una gran cantidad de energía sobre una pequeña superficie, produciendo una enorme concentración de esta energía sobre el suelo y por tanto una enorme explosión.

Si tenemos en cuenta que solamente el 0,01% de estos objetos han sido descubiertos en el espacio, no podemos asegurar cuando y donde sucederá el siguiente impacto.

El impacto de Chelyabinsk no mato a nadie pues ocurrió en una región muy poco poblada, aun así, más de 1600 personas tuvieron que ser hospitalizadas y unos 7300 edificios fueron dañados. Pero su estudio posterior nos revela que los impactos futuros pueden ser más peligrosos y con más frecuencia de lo que previamente se esperaba.

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La Tierra a contraluz desde Saturno

El 19 de julio la nave Cassini tomo una Imagen del planeta Saturno y sus anillos conjuntamente con Marte, Venus y nuestro planeta Tierra. En este caso la Cassinni se ha convertido en un autentico profesional de la fotografía, realizando un espectacular contraluz, aunque no podía ser de otra manera.

La Tierra vista desde Saturno

La Tierra vista desde Saturno

Detalle de Marte y Venus

Detalle de Marte y Venus

Detalle de la Tierra

Detalle de la Tierra

 

Para conseguir esta espectacular imagen se combinaron 141 imágenes que abarcan 651.591 kilómetros de Saturno y su sistema de anillos. La Tierra se observa como un pequeño punto azul en el extremo inferior derecho de Saturno, Venus es un punto brillante en la parte superior izquierda y Marte aparece como un pálido punto rojo a la izquierda de Venus.

No se pueden obtener imágenes directas de la Tierra porque el Sol dañaría los delicados instrumentos de la Cassini. Por tanto hay que buscar imágenes de la Tierra cuando el Sol se encuentra oculto por un planeta u otro objeto espacial. En este caso la oportunidad la ha dado Saturno para poder fotografiar la Tierra  a través de su sombra, obteniendo la mayor fotografía a contraluz realizada hasta ahora de la Tierra a una distancia de 1440 millones de kilómetros.

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