Noé o Utnapishtim

El Noé de Russell Crowe ha enfurecido al mundo árabe, al católico y al judío por su interpretación de Noé. Los católicos extremistas lo acusan de ser poco fiel a la historia bíblica y los islamistas porque contradice las enseñanzas del islam. ¿Pero que hay de realidad sobre Noé y el Diluvio Universal?

Noé de Rusell Crowe

 

El conocimiento sobre la verdadera historia de Noé y el Diluvio Universal empieza con George Smith, conservador del Museo Británico. Descubrió en una tablilla cuneiforme la historia del Diluvio Universal, pero no referida al Noé bíblico sino a un personaje mucho más antiguo. Siguió buscando más información y encontró tres tablillas procedentes de la biblioteca del rey Assurbanipal en Niníve que contaban la historia del diluvio en el Poema de Gilgamesh. Hizo público su descubrimiento el 3 de diciembre de 1872.

Tabla cuneiforme

Hasta este momento toda la información sobre el diluvio universal provenía del Génesis bíblico del Antiguo Testamento. Pero a partir de 1857 se empieza a traducir por primera vez la escritura cuneiforme de las antiguas civilizaciones mesopotámicas.  Así se podían leer miles de tablillas de arcilla procedentes de los pueblos que que habitaron el Creciente Fértil durante tres mil años.  Aunsten Henry Layard descubrió en 1844 más de 25.000 tablillas entre las ruinas de la biblioteca del palacio de Nínive, la capital asiria, en el siglo VII a.C. Fueron enviadas al Museo Británico donde aguardaron para ser descifradas por George Smith. Entre estas tablillas se encontraban varios fragmentos del Poema de Gilgamesh.

El poema de Gilgamesh narra la epopeya de su protagonista, Gilgamesh, rey de la ciudad de Uruk, que emprende un viaje en busca de la inmortalidad. Se le representa como un héroe mítico de 5,6 metros de altura y compuesto en sus dos terceras partes de esencia divina al ser hijo de Lugalbanda y la diosa Ninsun. El relato en escritura cuneiforme ocurre hace unos sis mil años en lo hoy es Irak, extendiendo por la fértil llanura mesopotámica, atravesada por los rios Eufrates y Tigris. Al sur de esta llanura se encuentra la ciudad de Uruk (actual Warda), en el país de los sumérios.

Dentro del poema se recoge la historia mesopotámica del diluvio a través de la odisea de Utnapishtim, que es el equivalente al Noé bíblico. Entre las dos historias existen grandes semejanzas. En el génesis se indica que la humanidad se había vuelto demasiado pecadora e indigna ante Dios, en el poema de Gilgamesh los humanos eran demasiado numerosos y ruidosos. En ambos los dioses envían una inundación para arrasar a la humanidad pero deciden salvar a un hombre sabio y recto, Utnapishtim en el caso de Gilgamesh, Noé en la bíblia. Les ordenan que construya una arca gigante.

En la odisea de Utnapishtim, Ea (dios que lo protege) dice:

“El barco habrá de ser cuadrado, de modo que su longitud sea igual a su anchura…Reúne entonces y embarca en él ejemplares de toda criatura viviente.”

En la bíblia:

“Haz para ti un arca de maderas resinosas…la longitud será de trescientos codos, la anchura de cincuenta, y de treinta codos su altura…Harás en ella tres pisos.”

En relato de Utnapishtim el diluvio dura siete dias.

“Al séptimo día cesó el aguacero. El océano se calmó. No había vida humana alguna. La raza humana se había convertido en arcilla”.

La barca se posa sobre el monte Nimush. Tras siete días, Utnapishtim suelta una paloma y luego una golondrina, que vuelven porque no hallan donde posarse. Después suelta un cuervo, que ya no regresa.

En la versión bíblica.

“Estuvo lloviendo sobre la tierra cuarenta días y cuarenta noches. Y todo cuanto en la tierra tiene aliento de vida todo pereció. Solo quedó Noé y los que estaban con él”

Las aguas menguan hasta que asoman las cimas de los montes. Cuarenta días después, Noé suelta un cuervo y luego una paloma, que regresan; por fin, vuelve a soltar la paloma que regresa con una rama de olivo con brotes verdes; cuando Noé la suelta de nuevo, ya no regresa.

En busca del Diluvio

¿Que hay de realidad sobre el arca de Noé o Utnapishtim?

Se ha creído durante mucho tiempo que el Diluvio realmente existió, incluso el arzobispo de Armagh, James Usher, calculó que el arca de Noé se poso en el monte Ararat el miércoles 6 de mayo del año 2348 aC. La última expedición al monte Ararat ha sido la de un equipo turco-chino en el año 2010. Aportaron muestras fotográficas sobre la existencia del arca…pero parece un fraude. En definitiva ninguna expedición han conseguido aportar ninguna prueba científica sobre la existencia del arca.

¿Existió realmente el diluvio universal?. En 1998 Silliam B.F. Ryan y Walter C. Pitman geologos marinos de la Universidad de Columbia sugirieron que el relato del diluvio podría ser un recuerdo ancestral del deshielo de los glaciares que empezó con el Holoceno hace unos 12000 años a finales de la Edad de Hielo. Esto provocaría el aumento del nivel del mar de Mármara que finalmente terminaría por abrir un canal en el valle del Bósforo y el agua salada se desbordó sobre el lago Euxino (de agua dulce)   creando el Mar Negro y provocando una enorme inundación hace 7500 años.

Mar-Negro

El enigma sigue sin ser resuelto, pero que hubo un acontecimiento catastrófico hace miles de años es más que evidente. Quizá solo sea el recuerdo del último cambio climático del deshielo del final de la Edad de hielo y el principio del Holoceno que originó a nuestra sociedad actual.

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Hielo Ártico y Antártico

Como siempre, los medios de comunicación nos están bombardeando con información sobre el deshielo del ártico y el grave problema del cambio climático. ¿Que hay de verdad sobre el deshielo del ártico y de la antártida? Veamoslo en gráficas.

intro-hielo-artico

Nos estamos acostumbrando demasiado a las catástrofes que van a cambiar nuestro mundo de forma inmediata o en un futuro cercano y más si tenemos en cuenta que el responsable de este cambio es el ser humano con su afán desmedido de dominar a la naturaleza en un provecho perverso. No hay duda que el máximo exponente de catástrofe al que estamos sometidos es el cambio climático. Al menos esto es lo que parece según la opinión de las noticias que nos invaden continuamente en los medios de comunicación e información. Según las noticias el hielo ártico tendría que estar desapareciendo a marchas forzadas y la Antártida medio descongelada, pero la realidad no es así.

Para conocer la cantidad de hielo en el ártico y en la Antártida podemos seguir la web de The Cryosphere Today donde obtendremos la gráfica del hielo Ártico y Antártico. Empecemos por la cantidad de hielo que se encuentra actualmente en el Ártico y cual ha sido su evolución los últimos años.

  • Ártico
Hielo ártico 2013

Hielo ártico 2013

 

La gráfica en color gris representa el promedio de la variación de hielo Ártico en el periodo comprendido entre el año 1979 y el 2008. La de color azul nos indica la cantidad de hielo real entre el 2012 y actualmente (enero 2014) en millones de kilómetros cuadrados. La gráfica de color rojo nos indica cual ha sido la variación de la cantidad de hielo real (gráfica azul) respecto la media de los años 1979-2008 (gráfica gris). Cuando la gráfica roja esta por debajo del cero indica que hay menos hielo que la media y cuando esta por encima indica que hay más hielo.

Es evidente observar que estos últimos años hay menos hielo que la media y que el verano del 2012 fue un extremo, pero también podemos observar como este verano del 2013 la cantidad de hielo ha sido mayor que el año pasado. Esto contradice las noticias sobre que cada vez hay menos hielo en el Ártico.

Aparte observamos como en invierno la cantidad de hielo vuelve a remontar, tenemos que esperar hasta el final de este invierno para observar si la cantidad de hielo se va manteniendo dentro de la media, es decir, la gráfica azul se va acercando cada vez más a la gráfica gris.

La siguiente gráfica nos indica la variación desde el año 1979 hasta hoy.

Oscilación hielo ártico

Oscilación hielo ártico

He colocado una linea azul que corresponde al máximo de hielo en invierno del 1979 y una de roja en el mínimo del verano del 2012. Observamos que en el verano pasado (2013) la mínima cantidad de hielo a sido superior que en los últimos 6 años. Estos nos vuelve a indicar que la tendencia al deshielo ártico no prosigue de forma lineal y actualmente se va recuperando…claro que es impredecible lo que ocurrirá en el los próximos años.

Anomalia del hielo ártico

Anomalia del hielo ártico

Esta gráfica nos indica la evolución de la variación de la cantidad de hielo en el  Ártico respecto la media de los años 1979-2008. Inicialmente observaremos una tendencia a disminuir la cantidad de hielo según se suceden los años, pero a partir de 2008 esta tendencia desaparece y la cantidad de hielo se mantiene y últimamente esta remontando.
Hay que tener en cuenta que esta referencia respecto la media de los años 1979-2008 no tiene nada de particular excepto que es a partir de 1979 que empezamos a tener medidas. Que ocurriría si cambiásemos la gráfica respecto otra media de otros años, tendríamos otro tipo de análisis. Consecuentemente este tipo de gráficas hay que analizarlas con cuidado pues la variabilidad climática se sucede en miles de años.

  • Antártida
Hielo Antártida

Hielo Antártida

 

Veamos a continuación que ocurre en el hemisferio Sur. No voy a extenderme demasiado, son las mismas gráficas que he comentado para el Ártico pero con la Antártida. Empezamos con la primera gráfica de la cantidad de hielo

Se observa con asombro que cada vez hay más hielo en la Antártida. La anomalía (color rojo) es siempre positiva.

La siguiente gráfica de la variación anual nos indica también con asombro que no se observa ningún cataclismo climático sobre la Antártida. La única observación es un ligero aumento del hielo.

Oscilación hielo Antártida

Oscilación hielo Antártida

Por último tenemos la gráfica de la anomalía, también con asombro observamos que últimamente hay un aumento del hielo, todo lo contrario a lo que nos tienen acostumbrados los medios de comunicación. 

Anomalia hielo Antártida

Anomalia hielo Antártida

Finalmente les incluyo un par de gráficas más. La cantidad de hielo global, donde se aprecia que últimamente ha aumentado.

Hielo Global

Hielo Global

La variación de la temperatura global media respecto los años de referencia 1951-1980, donde tampoco se observa un aumento brutal de la temperatura

Temperatura Global Média

Temperatura Global Média

 

En el siguiente enlace a youtube encontrarán un video con la explicación del post y algo más.

 

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La lección del asteroide Chelyabinsk

El impacto del asteroide sobre Chelyabinsk el 14 de Febrero de 2013 fue visto, fotografiado y filmado por mucha gente. Rápidamente se acudió al lugar del impacto y se pudieron recoger gran cantidad de datos para su posterior estudio. Este sugiere que nuestro fin puede estar más cerca de lo esperado.

chelyabinsk-02

Durante los últimos 540 millones de años cinco grandes extinciones han ocurrido sobre la Tierra, relacionadas con grandes erupciones volcánicas e impactos de meteoritos o asteroides. Aunque pueden estar relacionadas ambas causas.

El asteroide que impactó en la Tierra hace 65 millones de años causó la extinción de los dinosaurios, entre otras muchas más especies, y dio la oportunidad al desarrollo de los mamíferos y por supuesto a la aparición del ser humano sobre la Tierra.

El desastre que terminó con los dinosaurios y nos dio la oportunidad de la evolución humana puede volver a suceder y esta vez eliminar al ser humano y dar la oportunidad a otra especie.

Desde inicios del siglo han ocurrido diferentes impactos. El más importante sucedió en 1908 sobre la remota Tunguska, región de Siberia, con una energía explosiva de unos 50 Megatones.  El siguiente fue el que ocurrió hace poco sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk, con una energía estimada de 500 kilotones, ver Asteroides y Bombas Atómicas. Su análisis indica que el asteroide se formo hace unos 4,4 mil millones de años y tenia unos 19 metros de largo, impactó a una velocidad de 19 kilómetros por segundo (68400 kilómetros por hora) y exploto a una altura de 23 kilómetros sobre Rusia. Parte del asteroide sobrevivió y cayo al suelo.

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Estos dos acontecimientos no son una muestra representativa para poder calcular la frecuencia de los impactos y predecir cuando se producirá el siguiente impacto que cause la extinción de la especie humana, entre otras. Pero sugiere que los impactos son más numerosos y frecuentes de lo que nos imaginábamos.

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Todo depende la inclinación con la que cae el asteroide o meteorito. Chelyabinsk impactó en la atmósfera con un ángulo de unos 18º de manera que la cantidad de masa atmosférica que lanzo a alta velocidad chocó en el suelo sobre una gran superficie de unos 100 km de largo.

Un impacto a una mayor ángulo, es decir, más perpendicular sobre el suelo, transferirá una gran cantidad de energía sobre una pequeña superficie, produciendo una enorme concentración de esta energía sobre el suelo y por tanto una enorme explosión.

Si tenemos en cuenta que solamente el 0,01% de estos objetos han sido descubiertos en el espacio, no podemos asegurar cuando y donde sucederá el siguiente impacto.

El impacto de Chelyabinsk no mato a nadie pues ocurrió en una región muy poco poblada, aun así, más de 1600 personas tuvieron que ser hospitalizadas y unos 7300 edificios fueron dañados. Pero su estudio posterior nos revela que los impactos futuros pueden ser más peligrosos y con más frecuencia de lo que previamente se esperaba.

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La Tierra a contraluz desde Saturno

El 19 de julio la nave Cassini tomo una Imagen del planeta Saturno y sus anillos conjuntamente con Marte, Venus y nuestro planeta Tierra. En este caso la Cassinni se ha convertido en un autentico profesional de la fotografía, realizando un espectacular contraluz, aunque no podía ser de otra manera.

La Tierra vista desde Saturno

La Tierra vista desde Saturno

Detalle de Marte y Venus

Detalle de Marte y Venus

Detalle de la Tierra

Detalle de la Tierra

 

Para conseguir esta espectacular imagen se combinaron 141 imágenes que abarcan 651.591 kilómetros de Saturno y su sistema de anillos. La Tierra se observa como un pequeño punto azul en el extremo inferior derecho de Saturno, Venus es un punto brillante en la parte superior izquierda y Marte aparece como un pálido punto rojo a la izquierda de Venus.

No se pueden obtener imágenes directas de la Tierra porque el Sol dañaría los delicados instrumentos de la Cassini. Por tanto hay que buscar imágenes de la Tierra cuando el Sol se encuentra oculto por un planeta u otro objeto espacial. En este caso la oportunidad la ha dado Saturno para poder fotografiar la Tierra  a través de su sombra, obteniendo la mayor fotografía a contraluz realizada hasta ahora de la Tierra a una distancia de 1440 millones de kilómetros.

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Descubren la galaxia más lejana hasta ahora

Un equipo de astrónomos han descubierto una galaxia que parece ser la más lejana detectada hasta ahora, utilizando la técnica de la espectroscopia del redshift o corrimiento al rojo causado por la expansión del universo desde el Big Bang.

z8_GND_5296 en rojo

z8_GND_5296 en rojo

Actualmente existen cinco galaxias confirmadas como las más lejanas, con un redshift de z = 7,008, 7,045, 7,109, 7,213 y 7,215.  Se continua buscando galaxias con un valor superior y esto es lo que han observado el equipo de Seteven Finkelstein de la Universidad de Texas.

Analizando por espectroscopia del infrarrojo cercano el grupo de galaxias descubierto en el Cosmic Assembly Near-infrared Deep Extragalactic Legacy Survey (CANDELS), fotografiado por el Hubble durante más de un mes, han observado que la galaxia z8_GND_5296 presentaba un corrimiento al rojo de valor 7,51. Indicando que esta galaxia se formo 680 millones de años después del Big Bang y por tanto su luz ha tardado 13,1 mil millones de años en llegar hasta nosotros. Teniendo en cuenta la expansión del universo esta galaxia se encontrara ahora a unos 30.000 millones de años luz de distancia.

De esta manera podemos observar como era el universo casi justo después de su origen. Este resultado nos indica que el proceso de formación de galaxias ya estaba presente 700 millones de años después del Big Bang, donde el ritmo de formación de estrellas era cientos de veces superior a la actual Vía Láctea. Finkelstein a partir del brillo de la galaxia considera que la galaxia estaba formando unas 330 estrellas parecidas al Sol cada año. En nuestra galaxia Vía Láctea se forman una o dos al año.

Este resultado es extremadamente elevado comparado con otras galaxias parecidas, donde el ritmo de producción de estrellas es de 20 o 30 al año. De manera que no queda claro si los resultados obtenidos por Finkelstein son creíbles. Será necesario continuar estudiando las galaxias obtenidas por el Hubble, mientras tanto nos quedamos con esta imagen artística de la galaxia más lejana hasta el momento.

Imagen artística de z8GND5296

Imagen artística de z8GND5296

En el siguiente Post les cuento que es el redshift.

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El viaje del Voyager hacia el infinito…y más allá

El 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética colocaba en órbita en torno a la Tierra el Sputnik, el primer satélite artificial. Tan solo 55 años después del lanzamiento del Sputnik hemos conseguido que una nave espacial abandone el Sistema Solar para no regresar jamás. El Voyager 1 se ha convertido en el primer objeto creado por el hombre en salir del Sistema Solar.

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No cabe duda que con el Sputnik empezó una nueva era, la era espacial. Y su impacto tuvo consecuencias políticas y sociales. J.F. Kennedy, como candidato a la Presidencia de los Estados Unidos, criticó la actuación pasiva de la administración Eisenhower ante el éxito espacial ruso. Lamentando el atraso de los Estados Unidos respecto Rusia en tecnología espacial. La expresión “missile gap” se utilizó como campaña electoral de Kennedy frente a Richard Nixon y algo tuvo que ver con la elección de John Fitzgerald Kennedy como trigésimo quinto presidente de los EE.UU. Lo demás es historia de finales del siglo XX.

A finales de la década de los 70 la tecnología espacial estaba preparada para construir y lanzar al espacio el Voyager 1 y su gemelo Voyager 2, destinados a ser viajeros incansables de la Galaxia. Lanzados al espacio en 1977, después de un viaje de 36 años y 18,9 mil millones de kilómetros  (126,3 veces la distancia de la Tierra al Sol) el Voyager 1 ha salido del Sistema Solar en su viaje al “infinito” de nuestra Galaxia. El Voyager 2 se encuentra a 15,4 mil millones de kilómetros (103 veces la distancia Tierra-Sol). La velocidad del Voyager 1 es de unos 61.600 km/h y el de Voyager 2 de unos 56.500 km/h.

Estos 36 años de viaje interestelar hacia las fronteras del sistema solar le han pasado factura. Sus sensores fallan, su energía es muy baja, pero a pesar de ello ha sido suficiente para poder detectar la débil señal que separa la frontera del sistema solar y el espacio interestelar, denominada heliopausa.

A medida que el Sol se mueve a través del medio interestelar el viento solar formado por partículas cargadas a alta velocidad (plasma solar), procedentes de las erupciones solares, choca con las partículas cargadas del medio interestelar (plasma interestelar) formando una frontera que separa el interior del exterior del sistema solar, la heliopausa.

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La velocidad del plasma solar es muy superior a la del medio interestelar y se produce una onda de choque en la heliopausa. Como consecuencia del frenado que reciben las partículas solares al chocar con las partículas interestelares. Esta onda de choque es precisamente lo que ha detectado el Voyager 1.

En su viaje eterno por la Galaxia, el Voyager 1 tardara aun 30.000 años en atravesar la nube de oort y dentro de 40.000 años pasara a 1.6 años luz de la estrella Gliese 445. Y su gemelo Voyager 2 dentro de 296.000 años pasara a 4.3 años luz de la estrella más brillante del firmamento, Sirius.

Como curiosidad tenemos que la NASA coloco un mensaje en los Voyager por si en su viaje galáctico se encontraban con una cultura alienígena. El mensaje se encuentra grabado en un disco de cobre de 12 pulgadas bañado en oro. Contiene imágenes i sonidos de la diversidad de la vida y culturas sobre la Tierra. Sonidos del viento, pájaros, ballenas y otros animales. Selecciones musicales y saludos en diferentes idiomas.

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